El gélido punto álgido

Lo dice la RAE: álgido = muy frío. ¿sorprendido?

Muchas veces escuchamos la palabra álgido, o “punto álgido“, y por el contexto puede parecernos que significa todo lo contrario, el momento más acalorado o caliente de una discusión, por ejemplo. La confusión tiene su inicio en el uso de la expresión, para describir la fiebre producida por infecciones o enfermedades como el cólera.

Los enfermos de cólera, experimentaban entre otros muchos síntomas, fiebres altas, que producían frío muy intenso y escalofríos. A medida que la enfermedad avanzaba, se alcanzaba un punto en el que este frío llegaba a su punto máximo, el punto álgido, y a partir de ahí, el enfermo se empezaba a recuperar o definitivamente moría. Esto contribuyó a asociar “punto álgido” (de mayor frío) con el punto culminante o crítico de algún proceso.